Eksperimentas, skirtas finansuoti Amerikos ūkininkavimo ateitį

TDwelly šeima šimtmetį ūkininkavo Brentvudo (Kalifornija) laukuose, augindama ekologiškus saldžiuosius kukurūzus, vyšnias ir žemas, lapines šparagines pupeles maždaug 50 mylių į rytus nuo San Francisko.

Per kiekvieną derliaus nuėmimą „Dwellleys“ pristato savo dovanas į bakalėjos parduotuves ir didmenines rinkas visoje vakarinėje JAV dalyje. Turtingas dirvožemis, maitinamas Sakramento ir San Joaquin upių, o karštas dienas riboja vėsios, vėjuotos naktys, šis regionas idealiai tinka produkcijos auginimui. Tačiau pastaraisiais dešimtmečiais didžioji dalis kaimyninės dirbamos žemės išnyko. Prekybos centrai „Strip“ ir priemiesčių kvartalai išaugo, nes įlankos rajono gyventojų skaičius sprogo ir vis daugiau ūkininkų palieka verslą. Didžiąją dalį savo sklypo iš kitų šeimų nuomojantiems Dwelleiams Brentvudo ūkių skaičius išsenka. Taigi nuo 2017 m. jie pradėjo nuomoti žemę šiek tiek toliau, iš kitokio ūkio savininko: privataus investicinio fondo, žinomo kaip Farmland LP.

Fondo valdytojai įsigyja tradicinę žemės ūkio paskirties žemę ir paverčia ją ekologine veikla; tada jie nuomoja žemę ūkininkams, auginantiems specialias kultūras, tokias kaip uogos, daržovės ir vyninės vynuogės. Nuo 2009 m., kai pasirodė, Farmland LP užėmė 5800 akrų visoje Šiaurės Kalifornijoje, įskaitant derlingus laukus į rytus nuo Brentvudo, netoli Stoktono miesto. Fondas yra tarp kelių JAV įsikūrusių įmonių, įskaitant Iroquois Valley, Dirt Capital Partners ir Grasslands LLC, kurios naudojasi savo finansine ir ūkininkavimo patirtimi, kad perkurtų Amerikos žemės ūkio kraštovaizdį. Apskritai, „Farmland LP“ valdo ir valdo 15 000 akrų Šiaurės Kalifornijoje, Vašingtono valstijoje ir Oregone, kurio bendras turtas vertinamas beveik 200 mln.

Johnas Dwelly, ketvirtos kartos ūkininkas, užaugo pardavinėdamas saldžiuosius kukurūzus ir kaulavaisius iš savo šeimos skardinio stogo produktų stendo dulkėto dviejų juostų greitkelio pašonėje. Jis sako, kad plėtra į „Farmland LP“ netoliese esančią vietovę yra dalis didesnio plano išlaikyti šeimos palikimą, net kai Brentvudas iš žemės ūkio centro virsta priemiesčio klestinčiu miestu.

„Dėl savęs tikiuosi ūkininkauti iki subrendusios senatvės, – sako 36 metų vyras, – todėl noriu įsitikinti, kad ruošiamės ilgalaikei sėkmei. Šiandien šeima nuomoja šimtus akrų iš „Farmland LP“ šalia kito jai priklausančio ar nuomojamo ploto. Netoli San Francisko įsikūrusi bendrovė „Farmland LP“ teigia, kad stengiasi, kad būtų daugiau ekologiškų plotų, kai šalyje nyksta žemdirbystei ir ūkininkavimui skirtos žemės, o kylanti temperatūra gali sutrikdyti pasaulio aprūpinimą maistu.

Skaityti daugiau: Tikėtina, kad klimato kaita sugriaus pasaulinį maisto tiekimą. Tačiau vis tiek yra pagrindo tikėtis

Per pastaruosius tris dešimtmečius dešimtys milijonų akrų dirbamos žemės užleido vietą sandėliams, didelėms parduotuvėms ir dideliems padaliniams. Smulkieji ūkininkai ir ūkininkai, susiduriantys su didėjančiomis skolomis, augančiais nekilnojamojo turto mokesčiais ir nestabiliomis prekių kainomis, praranda arba palieka savo turtą. Mažiau jaunų žmonių seka savo tėvų pėdomis, vyresnės kartos išeina į pensiją ir parduoda šeimos laukus. Remiantis JAV žemės ūkio departamento (USDA) duomenimis, 2011–2021 m. šalis prarado beveik 120 000 ūkių.

Tuo pačiu metu daugelis likusių ūkių jungiasi į dideles pramonines operacijas, auginančias vieną prekinę kultūrą, pavyzdžiui, soją ar kukurūzus, dažnai taikant chemijos ir daug vandens reikalaujančius metodus. Kai kuriose valstijose per didelis trąšų naudojimas teršia geriamąjį vandenį ir prisideda prie toksiškų dumblių žydėjimo, o didelio masto pesticidų purškimas panaikino bičių ir drugelių buveines. Perdirbta dirva ir ištroškę pasėliai yra ypač pažeidžiami sausrų, gausių kritulių ir kitų reiškinių, kuriuos dar labiau apsunkina klimato kaita.

„Farmland LP“ siekia išsaugoti esamus ūkius ir apsaugoti juos nuo pramoninio vienkartinio apželdinimo, sako Craigas Wichneris, įmonės įkūrėjas ir vadovaujantis partneris. Vietoj to, fondas skatina „atkuriamąjį žemės ūkį“, skėtinį terminą, apibūdinantį praktiką, padedančią sukurti sveiką dirvą, gerinti vandens kokybę ir atkurti vietos biologinę įvairovę. Idėja yra ta, kad sveikesni augalai duos didesnį aukštesnės kokybės derlių, todėl ūkininkai, kurie moka žymiai didesnę ekologinės žemės ūkio paskirties žemę, ir investuotojai, remiantys Farmland LP fondą, ateis daugiau pinigų. „Mūsų misija yra parodyti, kad regeneraciniu būdu valdoma dirbama žemė yra pelningesnė nei prekinė žemės ūkio paskirties žemė“, – TIME pasakoja Wichner.

Federalinės agentūros ir universitetai taip pat investuoja į pamainą. Vasario mėn. USDA pradėjo 1 milijardo dolerių „klimato požiūriu pažangių prekių“ iniciatyvą, skirtą padėti maisto gamintojams ir miškų savininkams pritaikyti naują praktiką ir sekti anglies dvideginio išmetimą.

„Farmland LP“ toli gražu nėra vienintelė privati ​​įmonė, lažinėjanti už Amerikos laukus ir ganyklas. Nepaisant finansinio nestabilumo, su kuriuo susiduria ūkininkai, pati žemė tampa vis patrauklesnis turtas. Žymūs milijardieriai, tokie kaip Billas Gatesas ir Tedas Turneris, yra vieni didžiausių JAV dirbamos žemės savininkų. Instituciniai investuotojai, turto konsultavimo įmonės ir asmenys pretenduoja į dirbamos žemės dalis. Skirtingai nei JAV akcijų rinka ir būsto sektorius, žemės ūkio paskirties žemė per pastaruosius kelis dešimtmečius nuolat davė teigiamą metinę grąžą dėl ūkininkų nuomos, didėjančios žemės vertės ir federalinių subsidijų.

Nepaisant to, augantis investuotojų ūkininkų skaičius kelia susirūpinimą, kas ir kaip galės dalyvauti žemės ūkio sektoriuje. Turtingesnės įmonės gali numalšinti didėjančią žemės vertę, didesnes nuomos kainas ir rinkos jėgas, palankias didelio masto gamybai. Tačiau kiti būsimi ūkininkai stengiasi įsitvirtinti. Tai apima jaunus ūkininkus, kurių daugelis yra spalvoti žmonės, trokštantys tvariai gaminti maistą, kad tarnautų savo bendruomenėms, sako Holly Rippon-Butler, Nacionalinės jaunųjų ūkininkų koalicijos žemės kampanijos direktorė.

Skaityti daugiau: „Jie bando mus ištrinti iš žemėlapio“. Smulkieji Amerikos ūkininkai artėja prie išnykimo

Tokios kliūtys išlaiko ilgalaikius JAV ūkininkavimo skirtumus, sako ji. Remiantis 2017 m. USDA surašymo duomenimis, daugiau nei 95% iš 3,4 milijono šalies žemės ūkio gamintojų yra baltieji. Aiški federalinė politika ir praktika per šimtmečius neleido niekam, išskyrus baltuosius, turėti žemės, o to pasekmės dabartinėje demografijoje yra aiškios. Visų pirma juodaodžiai ūkininkai vis dar susiduria su diskriminacija teikdami paraiškas paskoloms ir gaudami žemę, nors socialinio poveikio pradedančios įmonės, tokios kaip Black Farmer Fund, stengiasi šias kliūtis pašalinti.

„Turime pradėti spręsti šią nelygybę, jei norime turėti perspektyvią žemės ūkio ateitį šioje šalyje“, – sako Rippon-Butler.

Investicijų bumas taip pat paspartina ūkininkų bendruomenių kultūrinį poslinkį nuo praktinių, smulkių gamintojų prie skaitmeniniu būdu valdomų ūkių sistemų su tolimais šeimininkais, kurių prioritetas yra greitai gauti grąžą, sako Anuradha Mittal, Oklando instituto įkūrėja ir vykdomoji direktorė. , Kalifornijos ekspertų grupė. Kartu su poveikiu aplinkai, anot jos, siekis pelno gali sukelti „lenktynes ​​iki dugno“ ūkių darbuotojų atlyginimų ir darbo sąlygų srityje.

Praėjusią vasarą per Oregono karščio bangą žuvus ūkio darbuotojui iš Gvatemalos, valstijos pareigūnai priėmė skubią darbuotojų apsaugą. Temperatūrai viršijus 100 °F – ekstremalų įvykį, kurį pablogino klimato kaita – Ramiojo vandenyno šiaurės vakarų dalyje ūkininkai vis dar rinko vyšnias, uogas ir vynuoges, negaudami pavėsio ar vėsaus geriamojo vandens, teigia ūkininkų sąjungos.

Savo ruožtu, „Farmland LP“ yra sertifikuota B korporacija, o tai reiškia, kad jos socialinį ir aplinkosauginį veiksmingumą matuoja ir patikrina ne pelno siekianti B laboratorija, kad atitiktų aukštesnius pramonės standartus. Jo ilgas kelias į ekologinį ūkininkavimą prasideda atkuriant maistines medžiagas ir sveikas bakterijas dirvožemyje. Kad būtų suteiktas USDA sertifikatas, tradiciniams laukams turi būti taikomas trejų metų pereinamasis laikotarpis, pradedant nuo paskutinio sintetinių trąšų ar pesticidų panaudojimo.

Frankas Savage’as, valdantis 5 800 akrų „Farmland LP“ Kalifornijoje, sako, kad bendrovė paprastai pradeda laukus išklodama kilimais giliai įsišaknijusiomis žolėmis ir plačialapiais augalais, kurių šaknys siekia 6 pėdas. pasitraukti mineralų. Tada ji išnuomoja žemę galvijų augintojams ir avių augintojams, kurių gyvuliai ima graužti žolę ir numeta maistinių medžiagų turintį mėšlą.

Po trejų metų perėjimo „Farmland LP“ vadovai parengs 10 metų sėjomainos planą nuosavybėje. Tai gali reikšti, kad kelerius metus reikia auginti daržoves, paskui – grūdus ir galiausiai grąžinti žemę į ganyklą trejiems ar penkeriems metams. Tikslas – kaitalioti pasėlius taip, kad būtų naudinga ir dirvožemio sveikatai, ir ūkio ekonomikai.

Kadangi ekologiniai ūkininkai negali atbaidyti vabzdžių ar graužikų cheminiais pesticidais, jiems tenka ieškoti natūralesnių sprendimų. „Tai nėra taip paprasta, kaip tiesiog paskambinti kenkėjų vadybininkui, kad jis iššautų kai kurias chemines medžiagas“, – sako Savage’as. Siekdama pažaboti kurmių, kasančių gilius požeminius tunelius, užkrėtimą, jo komanda pastatė plėšrūnų ešerius ir pelėdų dėžes, kad pritrauktų plėšrūnus. Ūkininkai taip pat augina ilgas krūmų, gėlių ir kitų augalų gyvatvores, kad pritrauktų apdulkintojus ir naudingus vabzdžius, pavyzdžiui, boružes, kurios ryja mažyčius sulą siurbiančius amarus. Wichneris jų požiūrį į ūkininkavimą lygina kaip „mozaiką“, o ne vienodus tradicinių ūkių vieno augalo laukus.

„Farmland LP“ laukuose taip pat negalima naudoti cheminių herbicidų. Taigi ūkininkai rankomis ir kapliais pašalina piktžoles, kurios gali užspringti sėklas, kai jos dygsta iš žemės. Ši praktika reikalauja daug darbo ir daug laiko, todėl iš dalies dėl to ekologiškus produktus brangiau auginti ir pirkti parduotuvėse, sako Dwelly.

Tačiau dėl kruopštaus planavimo daugelis veiksnių lieka nepriklausantys ūkininkams. Kelias pastarąsias vasaras Dwelly ir 60 darbuotojų komanda turėjo dėvėti kaukes rinkdami pupeles – iš pradžių dėl gaisro dūmų, vėliau dėl COVID-19, o vėliau ir dėl abiejų iš karto. Spalio mėnesį Šiaurės Kalifornijoje pliaupė slogus lietus, o po to sekė mėnesiai, kai beveik nebuvo išmatuojamų kritulių. Dėl kritulių kiekio svyravimų „Dwelleys“ šiemet greičiausiai negalės užauginti tiek saldžiųjų kukurūzų, kiek tikėtasi.

Vis dėlto, nors kiekvieni metai ūkyje skirtingi, maisto paklausa nuolat juda viena kryptimi – didėja. Taip pat reikia tausoti vandenį ir palaikyti dirvožemio sveikatą, kai planeta šyla ir keičiasi oro sąlygos. Tuo tikslu 2022 m. „Farmland LP“ ruošiasi įkurti savo trečiąjį ir didžiausią iki šiol investicinį fondą, planuojantį plėstis Ramiojo vandenyno šiaurės vakaruose ir kitose JAV geografijose.

Wichner sako, kad šeimos, parduodančios savo sklypą „Farmland LP“, „žino, kad ateityje jis bus auginamas ekologiškai ir regeneruojant“, o ne neatšaukiamai netaps automobilių stovėjimo aikštele ar padaliniu. „Tos dirbamos žemės pardavimas yra tikrai didelė kelio šakutė, nulemsianti, kas nutiks per ateinančius 50–100 metų.

Daugiau istorijų, kurias būtina perskaityti iš TIME


Susisiekite su mumis adresu [email protected]

Leave a comment

Your email address will not be published.